Promenade en Chine

de Titaÿna 1932, 35mm N&B 75’
mardi 31 août 2010

En 1931, Titaÿna, accompagnée de Robert Lugeon, part en Chine faire un reportage sur le Yang Tsé. Avec un matériel cinématographique réduit, elle, ingénieur du son, et son compagnon, opérateur, se joignent à une caravane qui fait route sur Pékin.

Le convoi longe la Grande Muraille et emprunte l’allée, bordée de statues en pierre, qui mène aux tombeaux des Ming. Titaÿna traverse en pousse-pousse la ville surpeuplée de Pékin. Avant de poursuivre leur périple, les deux voyageurs visitent la Cité interdite, le temple du Ciel, le Palais d’Hiver, le temple de Confucius et le consulat français.

Ils s’attardent sur la route qui mène au fleuve Bleu, s’arrêtent dans les villages, traversent les rizières, dorment à la belle étoile, filment et enregistrent leurs impressions. Ils séjournent quelques jours dans une jonque, qu’ils quittent de temps en temps pour visiter tantôt une maison, tantôt une hutte de pêcheur.

Mais une inondation meurtrière recouvre entièrement la ville et la région de Hankou et oblige les deux reporters à rejoindre l’aviso "Altaïr", envoyé à leur secours par la France. Titaÿna profite de cette agitation pour demander l’autorisation d’embarquer sur une canonnière, qui s’apprête à effectuer sa première remontée jusqu’à Chongqing. Le navire se fraie un passage au milieu des sampans et des jonques, qui servent de résidence principale à ces hommes du fleuve.

Après la traversée des gorges du Yang-Tsé, la ville de Chongqing apparaît dans les hauteurs. Une foule agitée et dense oblige Titaÿna et Robert Lugeon à descendre et à enjamber les embarcations jusqu’aux escaliers qui mènent à la ville. Ils visitent un temple et un théâtre traditionnel chinois.

Shanghai et Hong Kong seront les dernières villes visitées avant de rentrer en France.


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